Accueil / Dossiers / Tests matériel / Multimédia / Barre de son Creative, comment faire le bon choix ?
Barre de son Stage 360 de Creative
Barre de son Stage 360 de Creative

Barre de son Creative, comment faire le bon choix ?

En vidéo ou en jeu vidéo le son est crucial. Plus important que la qualité de l’image, il participe à l’immersion tout en travaillant sur les émotions afin de rendre plus réel, tangible et palpable une histoire, une aventure ou plus globalement une ambiance, un univers et un monde.

Trop souvent négligé, le système audio d’un PC a pourtant toute son importance pour vivre le plus intensément possible sa passion du jeu vidéo ou de profiter de ses series et films préférés. Il existe différentes solutions dont la barre de son.

En quelques années, elle a trouvé son public en raison de ses avantages. Nous vous proposons de découvrir ses atouts autour de trois solutions Creative.

Barre de son

Face au rendu d’un moniteur PC, l’audio d’une barre de son est sans comparaison. Elle est capable de restituer de nombreux détails, de détacher les voix, le tout au travers d’un environnement sonore dynamique et profond. Cet équilibre devient même encore plus percutant si un caisson de basses est présent. Il est la pièce indispensable pour rendre des scènes d’action vivantes en profitant de graves efficaces et prenantes.

Barre de son Stage 360 de Creative

Il se connecte de différentes manières selon les modèles allant d’un simple câble à une connexion sans fil. Son travail est de restituer des graves avec énergie et efficacité. Malheureusement pour accomplir cette mission, il s’arme souvent de dimensions conséquentes et d’un look pas au goût de tout le monde. Du coup, son installation dans un salon peut être une source de discussion mais cette contrainte s’oublie vite dès sa mise en action. De plus, son mode d’action permet de le dissimuler facilement sans perdre de qualité de rendu. Par exemple, il peut s’installer à l’arrière d’un meuble TV ou dans un angle de la pièce.

En quelques années, la définition Full HD a laissé sa place au 1440p et désormais au 4K tandis que la HDR se démocratise. Du coup, la recherche d’équilibre passe inévitablement par une qualité audio à la hauteur des améliorations constantes apportées à l’image. Ensemble, ce duo devient primordial pour profiter pleinement du « media » d’aujourd’hui. Musique, films, series, reportages ou encore jeux vidéo, radio et bien d’autres, tous proposent des environnements sonores incroyables.

Dans cette quête, la barre de son a des arguments. Ils sont de différentes natures allant du physique au mécanique en passant par le rendu et l’esthétique.

Sound Blaster Katana V2

Barre de son, simplicité et compacité

Une barre de son se montre en général discrète, au travers de dimensions raisonnables lui permettant de s’installer facilement sous un moniteur sur le bureau ou sous une télévision au salon. Certains modèles peuvent même prendre place sur un mur.

Face à des ensembles audios de type 5.1 ou 7.1, les tas de câbles disparaissent ainsi que les fastidieuses étapes de branchements, du rangement et de la dissimulation des différents faisceaux. Le câblage se réduit au strict minimum puisque tout est rassemblé (ampli et enceintes) dans un seul élément. Parfois, nous retrouvons même la gestion des basses mais nous vous conseillons le caisson. A l’usage, il offre un rendu bien plus percutant et prenant. C’est incomparable.

Barre de son Katana V2 de Creative

Barre de son Katana V2 de Creative

Une fois en place, nous retrouvons un appareil plus ou moins sophistiqué. Véritable petit ordinateur, la barre de son est capable de prendre en charge de nombreuses technologies. C’est même un élément mis en avant pour se distinguer car il assure à lui seul une grande partie de sa polyvalence. Le support du Bluetooth permet de l’utiliser avec d’autres périphériques comme un ordinateur portable, une tablette ou encore un smartphone. Parfois, le Wi-Fi est également de la partie.

Certains modèles vont encore plus loin en prenant en charge certains assistants vocaux comme les solutions Amazon et Google. La barre de son se transforme alors en enceinte connectée. Il suffit alors de lui parler pour obtenir différentes informations mais, attention à votre vie privée.

Barre de son, équipement et possibilité

Sa polyvalence passe aussi par sa connectique et sa technologie. Nous avons des modèles stéréo, 2.1 (stéréo), 5.1 ou encore du 7.1.  Par contre, attention, car dans certains cas le 5.1 ou mieux ne sont pas physiquement du 5.1 ou mieux. En clair, il n’y a pas l’équipement nécessaire (quatre enceintes dont une centrale et un caisson de basses pour du 5.1). Ce mode de rendu est alors obtenu de manière logicielle.

Barre de son Stage 360 de Creative

Barre de son Stage 360 de Creative (Mode TV)

Sur l’aspect des technologies, elles assurent du multicanal en prenant en charge des normes comme le DTS et Dolby ainsi que leurs variantes. Par exemple pour de gaming, nous vous conseillons une solution compatible Dolby Digital Live tandis que pour du 5.1 ou mieux le support du Dolby Digital / EX est à prioriser. Nous verrons un peu plus bas que certains modèles vont encore plus loin du Dolby Atmos et DTS X. Il s’agit d’assurer une « spatialisation », un retour vertical du son. Ce son dit 3D se démocratise dans les jeux vidéo et les services de vidéo en ligne comme Netflix. Cette prouesse peut être obtenue par un traitement logiciel ou mieux des haut-parleurs intégrés à la barre mais orientés vers le haut. Le plafond de la pièce est utilisé pour renvoyer le son vers le bas.

Enfin, à tout ceci s’ajoute aussi une approche la plus simple possible. Il n’est pas nécessaire de lire un manuel d’une dizaine de pages pour pouvoir mettre en place une technologie, un mode de rendu ou de gérer la spécialisation, le caisson de basse. Généralement, une grande partie de la configuration est assurée de manière automatique et transparente. L’utilisation se résume alors à une petite télécommande avec des actions ciblées pour gérer la source, le mode de rendu, le niveau de basses, le niveau sonore et parfois les effets RGB et les profils.

A la vue de tous ces avantages, il n’est étonnant que le marché de la barre de son a explosé ces dernières années avec de nombreux acteurs et une multitude de modèle. Créatives propose sept modèles dans une fourchette de prix allant de 39.99 € pour la Stage Air sans caisson de basses à la SXFI Carrier à 999.99 € en passant par la Stage (79.99 €), la Stage V2 (92.99€), la Stage 360 (199.99 €), la BlasterX Katana (209.99 €) et la Katana V2 à 329.99 €.

Stage 360, présentation et test

Présentation

Pour ce dossier consacré aux barres de son, Creative nous a fait parvenir son modèle Stage 360. Cette référence vise un large public au travers d’une mécanique polyvalente compatible Dolby Surround et Dolby Atmos.

Barre de son Stage 360 de Creative

L’idée est même plus ambitieuse avec la promesse d’un produit facile à prendre en main et à intégrer, capable d’assurer un rendu sonore immersif et 3D, le tout à un prix modéré sous la barre des 200 euros. Nous retrouvons un ensemble audio constitué de deux parties, une barre de son stéréo relativement compacte et un caisson de basses.

Barre de son Stage 360 de Creative

Ce dernier est de type filaire et ne demande aucune alimentation individuelle afin de limiter le câblage. Du coup, ce duo peut prendre place sur un bureau ou un meuble TV sans difficulté. La barre affiche des dimensions de 565 x 75 x 88 mm pour un poids de 1.7 kg contre du 422 x 115 x 250 mm et 3.4 kg pour le caisson de basses.

Barre de son Stage 360 de Creative

Le look est volontairement sobre afin, là encore, de faciliter son intégration. Creative propose l’essentiel, sans fioriture. La barre s’équipe d’une grille en métal sur toute sa longueur et d’une finition piano à l’arrière.

Barre de son Stage 360 de Creative

Nous retrouvons un noir mat à l’avant pour éviter les reflets susceptibles de détourner le regard du moniteur ou de la télévision.

Barre de son Stage 360 de Creative

Elle repose sur des pieds siliconés.

Barre de son Stage 360 de Creative

Le caisson est en bois peint en noir avec une grille circulaire en tissu cachant son subwoofer.

Barre de son Stage 360 de Creative

Elle se situe en latéral.

Creative ne vise pas que les PCtistes puisque cette Creative Stage 360 peut aussi s’utiliser comme barre de son de salon. Elle dispose par exemple de deux modes afin d’optimiser son rendu en fonction de la distance d’écoute (lointaine dans le cas d’un salon et proche dans un espace compact comme un coin bureau ou une chambre).

Barre de son Stage 360 de Creative

Sa connectique comprend un port HDMI 2.0 ARC (flux 4K à 60 Hz avec HDR10 et Dolby Vision), deux entrées HDMI 2.0 et une entrée optique S/PDIF.  Elle peut ainsi accueillir une console (PS5, Xbox Series X), un lecteur Blu-ray et un décodeur sans avoir à basculer manuellement entre eux ni d’entreprendre une division des connexions.

Barre de son Stage 360 de Creative

Nous retrouvons également le support du mode sans fil Bluetooth 5.0 (codec SBC), de quoi en profiter pour écouter de la musique avec son ordinateur portable et son smartphone. Par contre, il n’y a pas de multipoint.

Son caisson de basses se connecte avec un unique fil de 2m à la barre et ne demande aucune alimentation additionnelle.

L’ensemble prend en charge le Dolby Atmos, le Dolby Digital et le PCM 5.1. La barre est équipée de deux hautparleurs Racetrack (puissance RMS de 60 Watts) et le caisson d’une membrane de 5.25 pouces (puissance RMS de 60 Watts). Elle assure du coté vidéo un flux 4K à 60 Hz avec HDR10 et Dolby Vision.

Son bundle comprend des câbles secteur et optique, un guide de démarrage rapide, les livrets de garantie et une télécommande IR. Elle permet le changement de sources, les réglages de volume, la sélection du mode audio, le réglage d’écoute en champ lointain ou proche et le volume du caisson de basses.

A l’usage

Nous l’avons utilisé durant une quinzaine de jours dans différents contextes. Affiché sous la barre des 200 €, cette Stage 360 joue la carte de la polyvalence. Elle assure une expérience équilibrée au travers d’une approche simple.

Barre de son Stage 360 de Creative

Son installation et sa connexion sont rapides que ce soit avec un PC ou au salon. L’opération se résume à :

  • Brancher le caisson à la barre,
  • Connecter la ou les sources,
  • Installer des deux piles dans la télécommande. Attention, elles ne font pas partie du bundle.
  • Et alimenter l’ensemble avec une simple prise secteur.

Dès lors, elle est utilisable immédiatement après un démarrage de quelques secondes. Un petit afficheur frontal est de la partie. Il se montre utile lors de la navigation mais reste malheureusement allumé.

Barre de son Stage 360 de Creative

L’audio priorise la restitution des médiums bien que, de manière globale, le rendu est équilibré. Le caisson de basses peut nécessiter d’être adouci afin de prioriser les détails. A l’écoute, il y a de la puissance et de la précision. Il est possible de percevoir quelques rendus « boite » mais l’effet peut s’atténuer en jouant sur un équaliseur. La barre permet de profiter des voix sans tomber dans trop de clarté tandis que les ambiances profitent de détails. Les dialogues sont particulièrement intelligibles. Attention tout de même, les aigus peuvent se faire entendre à haut volume.

Barre de son Stage 360 de Creative

Malgré un équipement 2.1, cette Stage 360 assure des effets Surround convainquant. Placé à la bonne distance, le son devient enveloppant avec des retours sur les côtés et légèrement à l’arrière. A la vue des dimensions physiques de la barre (565 mm de long), c’est assez pertinent.

Barre de son Stage 360 de Creative

Si vous l’utilisez avec un PC sur un bureau à une distance d’environ un mètre, il est fortement conseillé d’installer les deux pieds en caoutchouc disponibles en bundle. Ils augmentent l’inclinaison de la barre de 5°, de quoi optimiser l’expérience d’écoute en mode proche.

Barre de son Stage 360 de Creative

La télécommande permet de choisir entre plusieurs profils d’équaliseur (mode Music, Night, Movie et Wide). Les différences ne sont pas si évidentes que cela hormis le mode nuit (Night). Il abaisse de manière prononcée le rendu des basses.

Enfin dans un salon, ce Stage 360 améliore l’expérience sonore assurée par une télévision. L’ambiance gagne en qualité et en dynamique. Les films sont prenant, les dialogues plus précis et le rendu plus détaillé. Naturellement, quelques défauts sont à noter mais aux regards de son tarif sous les 200 € et de son encombrement, les prestations sont là.

Katana V2, présentation et test

Présentation

De son côté, la Katana V2 est une solution plus évoluée mais aussi plus chère.

Sound Blaster Katana V2

Elle vise les joueurs en intégrant un éclairage avec différents effets RGB. Créatives reprend le même concept avec deux éléments (la barre et un caisson de basses) capables de récupérer le flux audio de différents appareils (filaires ou non). Ce duo joue ainsi sur la polyvalence afin de s’adresser à un vaste public.

Sound Blaster Katana V2

Sur le terrain du gaming et de la vidéo, la puissance et la qualité de restitution sont des éléments capitaux afin de jouer avec les émotions. La présence de basses puissantes est l’assurance d’explosions réalistes et importantes tandis qu’un son détaillé donne de la profondeur et de la finesse, des clés pour mieux appréhender et repérer des ennemis.

Sound Blaster Katana V2

La barre embarque des puces Sound Blaster et Super X-Fi UltraDSP. Elle est l’élément le plus visible au travers de dimensions de 60 x 95 x 62 mm. Sa conception, sans aucun angle ni cassure, propose de l’aluminium brossé. Cette finition assure une approche « Premium » et permet de limiter le poids, qui se situe aux alentours des 1.5 kilogramme.

Sa large grille acier occupant toute sa face avant met en avant un afficheur. Son look épuré est une qualité afin de s’intégrer dans différents environnements que nous parlions d’un SETUP gaming, d’un bureau ou encore d’un salon aux côtés d’une console de jeu. Du côté de la mécanique, elle s’arme de deux tweeters à dôme en tissu ¾” (2 x 13 Watts) dédiés aux aigus et de haut-parleurs médians (2 x 20 Watts).

Tout ce petit monde repose sur des petits pieds caoutchoutés limitant les transferts de vibrations. Une légère rehausse est de la partie, permettant à la barre lumineuse RGB en forme de U d’illuminer le bureau. C’est également une position recommandée pour une écoute de près, sachant qu’avec un SETUP Gaming l’utilisateur se situe au maximum à un mètre de la barre de son. Il est possible de la fixer au mur, les deux supports sont fournis ainsi que les vis.

Sound Blaster Katana V2

Sa connectique se compose d’une sortie pour le caisson de basses, la sortie SXFI, une entrée USB, une entrée auxiliaire, une entrée optique (Toslink), un port vidéo HDMI ARC et une sortie casque à l’avant aux côtés d’un afficheur. Il s’agit d’une jack audio 3,5 mm 4 pôles avec micro. A noter qu’ARC est la contraction d’Audio Return Channel ou encore le canal de retour audio en français. L’idée est de faciliter la connexion des Home Cinéma puisque le signal audio peut être réceptionné et émis par ce câble.

La barre s’équipe de deux microphones Beamforming. Elle peut ainsi s’utiliser pour répondre à des appels directement.

Sound Blaster Katana V2

Sur le haut, nous retrouvons plusieurs boutons faciles à appréhender. Le premier est le Power mais également le bouton d’appairage pour le Bluetooth. Les deux suivants gèrent le niveau sonore puis nous avons la sélection de la source, du mode profil comme movies, music, gaming de rendu) et de l’activation du SXFI.

Nous avons la prise en charge de Bluetooth 5.0 (2402 à 2480 MHz) et du profilA2DP (Bluetooth stéréo sans fil). La portée se situe aux alentours des 10 mètres (mesurée dans un espace ouvert). Sa puissance de sortie est de 66W RMS contre 60W RMS pour le caisson de basses.

Sound Blaster Katana V2

En bois peint en noir, il s’équipe d’une grille circulaire en tissu cachant son subwoofer de 6.5 pouces censé rendre les basses plus profondes tout en assurant une plus grande portée. Ses dimensions sont de 150 x 367 x 367 mm pour un poids de 6.5 kilogrammes.

Le bundle se compose d’un transformateur AC, de câbles secteur, d’un câble optique (Toslink), d’un câble USB-C à USB-A et d’une télécommande IR. Elle permet de choisir l’effet RGB souhaité, de gérer le volume, la source audio ou encore le volume du subwoofer tout en activant ou désactivant les modes Super X-Fi et SWFI Battle Mode.

Sound Blaster Katana V2

La personnalisation touche également l’intensité lumineuse de l’affichage LED et du RGB. Les touches C1 à C6 sont programmables afin d’être associées à des profils de réglage particuliers au travers de l’application Creative App. Cela va des modes de son, aux volumes en passant par le RGB et la source audio. Pour la personnalisation sur PC, une connexion USB permet de prendre la main au travers de l’application Creative App. Elle est également disponible sous macOS.

A l’usage

A l’usage, la Katana V2 est une barre de son demandant un peu plus d’attention que la Stage 360. Il est nécessaire de profiter de ses options de paramétrage pour tirer la meilleure partie de ses possibilités. Après quelques modifications et ajustements, son rendu est pertinent avec une barre dominante et un caisson de basses percutant. Le son se libère au travers d’un retour dynamique et vivant. De nombreux profils sont possibles et surtout enregistrables au travers des différentes touches « C » de la télécommande.

Pour connaitre en détail toutes les possibilités de réglages, nous vous invitons à relire notre test complet :

Test Sound Blaster KATANA V2, LA barre de son des joueurs PC ?

Le RGB offre un rendu de qualité au travers d’une diffusion homogène de la lumière. L’afficheur propose des informations utiles en particulier avec l’utilisation des boutons personnalisés.

Sound Blaster Katana V2

Pour le branchement, il n’y a rien de compliqué. Nous retrouvons les avantages d’une barre de son incluant dans un unique élément de nombreuses parties limitant ainsi le câblage. Sans évoquer le branchement d’une source audio, l’opération se résume à brancher deux faisceaux au niveau de la barre, son alimentation et le subwoffer.

Sound Blaster Katana V2

La barre est équipée de médians positionnés vers le haut et de Tweeters vers l’avant.  Cette disposition assure une spatialisation surprenante. Personnellement, j’ai été surpris à plusieurs reprises de la direction du son.

Sound Blaster Katana V2

L’option Surround offre un retour parfois étonnant et plus efficace que le mode 5.1 virtuel (il n’y a pas de haut-parleur central dans la barre). De son côté, le mode stéréo est précis pour écouter de la musique. L’utilisation de l’équaliseur est nécessaire pour assurer un équilibre entre la barre et le Subwoofer, de quoi obtenir un son dynamique et spatialisé.

A noter que Creative parle d’une barre de son pour les joueurs et compatible PC. Il est donc logique que l’aspect « personnalisation» soit présent. C’est même un argument mis en valeur par les 6 boutons programmables de la télécommande vite indispensables.

SXFI Carrier

Barre de son SXFI CARRIER de Creative

Enfin, nous terminerons ce tour des différentes solutions Creative en évoquant la SXFI Carrier. Nous sommes sur la solution vitrine du constructeur. Il s’agit d’une barre de son évoluée, surtout à destination d’un public plus large que la communauté gaming.

En clair, elle se destine à prendre place dans un environnement Home Cinéma. Son positionnement est haut de gamme avec un tarif juste sous la barre des 1000 €. Elle se démarque par sa mécanique pensée et conçue (avec l’aide de Dolby) pour répondre aux recommandations de l’Altmos. Cette technologie se démocratise rapidement. Par exemple, les services Netflix ou Disney+ s’appuient uniquement sur cette dernière, laissant de côté le DTS.

Barre de son SXFI CARRIER de Creative

La SXFI Carrier est une solution audio de type 5.1.2. La barre, aux dimensions de 880 x 128 x 76 mm pour un poids de 3.6 kilogrammes, s’équipe de quatre haut-parleurs large bande et de trois tweeters. Elle s’accompagne d’un imposant caisson de basses embarquant un Subwoofer de 25 cm. Ses dimensions sont de 450 x 430 x 225 mm pour un poids de quasiment 13 kilogrammes. L’ensemble est capable de délivrer une puissance de 250 + 200 Watts. Nous retrouvons un mode de connexion sans fil mais une liaison filaire est possible en cas de besoin.

La connectique comprend une sortie HDMI 2.1 eARC (8K), deux entrées HDMI 2.1 (8K), une entrée numérique optique, un jack audio 3.5, un port USB Type C audio et une sortie casque SXFI. A tout ceci s’ajoute le support du Bluetooth, mais pas de Wi-Fi. Elle profite d’une télécommande capable d’assurer une prise en main de chacune de ses fonctions. A noter que nous retrouvons les touches C1 à C6, que nous avons vues avec la Katana V2, permettant l’activation de différents profils entièrement personnalisables. Côté fonctionnement, elle s’accompagne de différents modes (Movies, Musiques, Superwide, neutre ou encore nuit). Malheureusement nous n’avons pas eu la possibilité de la tester si bien que nous ne pouvons pas trancher sur la qualité de son rendu audio.

Conclusion

Sur PC et plus particulièrement sur le segment exigeant du gaming, la barre de son a trouvé sa place en raison de ses nombreux avantages. Son installation est rapide et simple avec un câblage limité tandis que l’espace nécessaire permet de la positionner facilement sur un bureau, juste en dessous d’un moniteur. Accompagnée d’un caisson de basses, elle participe à rendre les jeux plus vivants et dynamiques. L’immersion gagne en efficacité tandis que le support de certaines technologies comme le Bluetooth offre de la polyvalence. Il devient plus simple de profiter d’un meilleur son via son ordinateur portable, sa tablette ou encore son smartphone.

Comme nous l’avons vu, Creative propose de nombreux modèles pensés pour répondre à différents impératifs et budgets. La Katana V2 vise les joueurs en quête d’une solution robuste, pour vivre plus intensément leur passion tout en profitant d’une barre polyvalente afin d’écouter de la musique depuis différents appareils sans fil.  La Stage 360 reprend une grande partie de cette philosophie. Elle se veut plus accessible tout en conservant l’essentiel avec un vrai caisson de basses et du Bluetooth. A nos yeux, elle se veut plus familiale avec une mécanique pensée pour différents usages allant de l’écoute de musiques, à la lecture vidéo en passant par le jeu vidéo.

Barre de son SXFI CARRIER de Creative

Enfin, le SXFI Carrier est une vitrine visant les utilisateurs exigeants en quête de puissance. Nous sommes sur un produit dédié à l’Atmos et visant un usage Home Cinéma. La tarification est haut de gamme au travers d’une approche « premium » assurant des prestations à la hauteur de la concurrence, tout en se démarquant sur certains points.

 

Laisser une réponse

Votre adresse email ne sera pas publiéeLes champs requis sont surlignés *

*